11 апреля в гимназическом музее космоса «Орбита 40» прошла встреча учащихся физико-математического 8 «А» класса с военным инженером А. И. Кочкиным, который приехал в Калининградскую область из далекого Казахстана, чтобы рассказать гимназистам о своей работе на космодроме Байконур.

Андрей Иванович попал служить на этот космодром в 1983 году молодым лейтенантом, но и выйдя в отставку, остался там работать. Он занимается сборкой и подготовкой к старту тяжелых ракет «Протон-М», выносящих спутники на орбиту Земли. Эта ракета способна доставить в космос 20 тонн полезного груза.

Во время встречи с ребятами Андрей Иванович рассказал о первом полете человека в космос. А еще мы узнали, почему у нас люди, побывавшие в космосе, называются космонавтами, а в Америке – астронавтами. Оказывается, по международной классификации космонавт —тот, кто совершил несколько витков вокруг Земли, а астронавт — тот, кто просто поднялся в космос на определенную высоту: это могут быть и летчики стратегических самолетов.

Гость также рассказывал, как взрываются на старте ракеты, как отделяются от них ступени и как местные жители специально собираются с семьями и друзьями посмотреть на падение отделившихся ступеней. Говорил Андрей Иванович и о своем хобби. Он занимается разработкой памятных значков и медалей, посвященных истории нашего космоса. Их коллекцию гость принес с собой.

— Иностранцы когда в партнерстве с нами запускают свои спутники или на наших ракетах летят их космонавты, делают всевозможные сувениры: футболки, кепки, значки, – сказал Андрей Иванович. – И дарят нам. Мы же всегда экономили на этом. А я решил это исправить.

Затем ребята задавали вопросы. В частности, восьмиклассников интересовало, будет ли продолжена космическая программа «Энергия — Буран». Это – программа использования многоразового орбитального корабля-ракетоплана «Буран».

Встреча получилась очень интересной и познавательной.

Андрей Нагорный,
8 «А» класс